إبدو

منطلق المعرفة

كوكب K2-18b يجدد الأمل فى السكن خارج النظام الشمسي

تم اكتشاف الكوكب ، الذي يدعى K2-18b ، لأول مرة في عام 2015 بواسطة تلسكوب الفضاء التابع لناسا.

 

يبلغ حجمه حوالي ضعف حجم الأرض وثمانية أضعاف الكتلة ، وهي تدور حول قزم أحمر بارد أقل من نصف حجم الشمس ، على بعد 110 سنة ضوئية.

 

تنتج الأقزام الحمراء حرارة أقل بكثير من الشمس ، لكن درجة حرارة K2-18b ترتفع إلى حوالي 10 درجة مئوية (50 درجة فهرنهايت) عن طريق الدوران بالقرب من نجمها.

 

أي سدس المسافة من الأرض إلى الشمس ، يكمل الكوكب مداره كل 33 يومًا ، مما يجعل السنة هناك تمر بسرعة خلال شهر على الأرض.

 

تكنولوجيا اليوم ضعيفة للغاية لالتقاط صور لأسطح هذه العوالم البعيدة ، وهي بعيدة جدًا عن إرسال تحقيقات إليها.

 

لكن التلسكوبات الفضائية يمكنها تجميع بعض المعلومات حول الأجواء على الكواكب الغريبة.

 

تحول فريق UCL إلى تلسكوب هابل الفضائي المخضرم في ناسا ، والذي راقب  K2-18b في العامين التاليين لاكتشافه.

 

 

كشفت البيانات أنه عندما عبر K2-18b أمام نجمه ، تسقطت فجأة الأطوال الموجية للضوء التي تمتصها المياه ، ثم ارتفعت مرة أخرى مع تقدم الكوكب.

 

وينظر إلى التأثير على أنه تدخين لبخار الماء في جو الكوكب.

 

وقال جيوفانا تينيتي ، عضو فريق جامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس: “لدهشتنا الكبيرة ، رأينا علامة قوية للغاية على بخار الماء”.

 “هذا يعني أولاً أن هناك جوًا ، وثانيًا أنه يحتوي على كمية كبيرة من الماء.”

 

لا شيء دفع البحث عن الحياة في أماكن أخرى أكثر من وجود الماء.

 

على الأرض ، لا توجد حياة بدون المادة ، ونفس الشيء متوقع على كواكب أخرى ، على الأقل مدى الحياة كما نعرفها.

 

اكتشاف بخار الماء في K2-18b لا يثبت وجود مياه على السطح.

 

 لكنه وضع علامة في مربع آخر في البحث عن عوالم حيث الظروف مهيأة للحياة.

 

وقال تسياراس لصحيفة الجارديان “لا نعرف أي كوكب آخر لديه درجة الحرارة المناسبة التي تحتوي على ماء في الغلاف الجوي”.

 

 وفقا للتقرير في Nature Astronomy ، يحتوي K2-18b على ما بين 0.01 ٪ و 50 ٪ ماء في الغلاف الجوي.

 

في المصطلحات الفلكية ، K2-18b  هو خارق للأرض ، و حجمه بين الأرض ونبتون.

 

يشبه K2-18b ابن عم كوكبنا الأصلي – تمثل كثافته ثلثي كثافة الأرض ، وعلى الرغم من أنه قد يكون لها سطح صخري ، إلا أنه يمكن أن يكون عالمًا مائيًا.

 

إذا كان له سطح صلب ، فسيكون من المستحيل الوقوف, مع جاذبية أقوى بثمانية أضعاف من الأرض ، فإن الإنسان المتوسط ​​يزن نصف طن, يضاف إلى ذلك الأشعة فوق البنفسجية الشديدة التي من شأنها أن تدفع الطفرات المسببة للسرطان.

 

وقال ريان كلوتير من مركز هارفارد ومركز سميثسونيان للفيزياء الفلكية إن إجراء تحليل مستقل أو ملاحظات جديدة سيكون ذا قيمة لتأكيد اكتشاف بخار الماء, لكنه أضاف أن الوجود الواضح للمياه كان واعداً لسكنية  K2-18b 

 

وقال “إنها علامة جيدة فبشكل عام ، إن وجود الماء في غلافه الجوي يحسن بالتأكيد من احتمال أن يكون K2-18b كوكبًا يمكن العيش فيه ، لكن ستكون هناك حاجة لمزيد من الدراسة للتأكيد.”

 

وقال أنجيلوس تسياراس ، عالم الفلك في جامعة كوليدج بلندن: “هذا هو أول كوكب يحتمل أن يكون صالحًا للسكن حيث تكون درجة الحرارة مناسبة وحيث نعرف الآن وجود مياه”.

“إنه أفضل مرشح للسكن الآن.”